9 Datos sorprendentes sobre la artritis reumatoide

La artritis reumatoide no es una enfermedad de la vejez, y la mayoría de las personas que la desarrollan no tienen algún riesgo en su familia.

Durante décadas, la artritis reumatoide (AR) ha sido una enfermedad desconcertante en la que los médicos han podico hacer poco para reducir su velocidad. Ahora, gracias a la nueva información sobre las causas de la misma – así como los avances en el tratamiento que puede prevenir el daño articular – la AR es altamente tratable, hasta el punto que algunas personas pueden no tener síntomas. He aquí algunos hechos sorprendentes sobre este trastorno autoinmune que afecta a por lo menos 1,3 millones de estadounidenses.
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AR no es una enfermedad de la vejez. «Este es uno de los mitos sobre la artritis reumatoide que necesita ser roto», dice Kevin Deane, MD, un reumatólogo y profesor asociado de medicina de la Universidad de la Escuela de Medicina de Colorado en Denver. La AR se desarrolla más frecuentemente entre las edades de 40 y 60, sin embargo, puede ocurrir en cualquier momento. «La edad promedio de inicio es de 50, pero la artritis reumatoide puede afectar a cualquier persona a cualquier edad, desde niños hasta personas de 80 años de edad,» dice el Dr. Deane.

El tratamiento se retrasa a menudo sin saberlo. El tratamiento precoz es fundamental para frenar la progresión de la AR y la prevención de daños en las articulaciones a largo plazo. Las guías recomiendan iniciar el tratamiento dentro de los 6 meses después de que los síntomas aparecen, pero eso no siempre sucede.

«Una gran razón de que el tratamiento de la artritis reumatoide a menudo se retrase es que las personas no se dan cuenta de que los síntomas articulares pueden ser algo peligrosos», dice Deane. Síntomas como dolor en las articulaciones y la inflamación pueden ser atribuidos de forma incorrecta al envejecimiento o simplemente ignorados.

Los primeros síntomas de la AR incluyen rigidez en las articulaciones por la mañana, la pérdida de apetito y bultos firmes debajo de la piel en los codos y las manos. «Séa consciente de sus articulaciones y hable acerca de cualquier síntoma con su médico», dice.

El tabaquismo es el culpable principal. «Existe más evidencia de que fumar es uno de los factores de riesgo más importantes para la artritis reumatoide», dice Deane. Fumar no sólo aumenta las posibilidades de desarrollar AR, pero también puede empeorar los síntomas existentes al hacer los tratamientos menos eficaces, según un estudio publicado en 2014 en la revista Arthritis Research & Therapy.

La AR no es sólo una enfermedad de la familia. «La gente piensa que la artritis reumatoide es una enfermedad genética, y eso es cierto», Deane dice, «pero la mayoría de los casos de artritis reumatoide aparece en personas que no tienen antecedentes familiares de la enfermedad.» Los investigadores creen que hay una interacción compleja entre la genética, medio ambiente, y otros posibles factores desencadenantes que hacen que el sistema inmunológico funcione mal y empiece a atacar las articulaciones sanas. Esto significa que algunas personas que están genéticamente predispuestos a la AR pueden no realmente desarrollar la condición.

La AR puede comenzar fuera de las articulaciones. Las personas con artritis reumatoide pueden tener actividad de la enfermedad en su cuerpo durante años antes de que emerja la primera articulación hinchada delatora. «Probablemente comienza en las superficies mucosas, como la boca, los pulmones y el intestino, donde los factores ambientales desencadenan una respuesta inmune que se desarrolla con el tiempo en la artritis reumatoide,» dice Deane. Hay evidencia de que la inflamación en las encías de la enfermedad periodontal también puede predisponer a las personas a la AR.

El aceite de pescado puede ayudar. Los ácidos grasos omega-3 que se encuentran en el pescado de agua fría como el salmón y el atún pueden ayudar a combatir la inflamación, un síntoma clave de la artritis reumatoide. Deane dice que el aceite de pescado puede ayudar a mejorar la respuesta inmune y reducir el riesgo de desarrollar AR. Para las personas con artritis reumatoide, los omega-3 podrían reducir la cantidad de medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos (AINE) necesarios para el alivio de los síntomas, un bono, debido a los efectos secundarios comunes de los AINE, tales como problemas de estómago, según una revisión de estudios en el tema de la revista Archives of Medical Research de julio de 2012. Hable con su médico acerca de una cantidad segura de ácidos grasos omega-3 para consumir cada día.

El tener peso extra hace que la artritis reumatoide sea peor. Tener sobrepeso u obesidad aumenta la presión y la tensión en las articulaciones. Las personas obesas con AR puntúan más alto en las medidas de actividad de la enfermedad como las proteínas inflamatorias, lo que significa que su artritis reumatoide puede necesitar ser tratada de manera más agresiva que aquellos con un peso normal, según un estudio europeo publicado en junio de 2014 en la revista Annals of Rheumatic Diseases.

La AR afecta a su corazón. De acuerdo con la Arthritis Foundation, la creciente investigación sugiere que la artritis reumatoide aumenta el riesgo de enfermedades del corazón hasta el doble, independientemente de otros factores de riesgo de enfermedades del corazón de una persona, como la diabetes o la hipertensión arterial. La inflamación asociada con la artritis reumatoide se cree que desempeña un papel en el daño cardiovascular.

«La inflamación es importante para la salud del corazón,» dice Deane. «Si usted tiene artritis reumatoide, tener su inflamación bajo control puede ayudar a reducir el riesgo de ataque al corazón.» Las personas con artritis reumatoide y con enfermedad cardíaca también pueden necesitar un tratamiento más agresivo para reducir al mínimo los riesgos para la salud del corazón.

La AR puede poner los huesos en riesgo. Algunos de los medicamentos utilizados para tratar la artritis reumatoide, como la prednisona y los medicamentos corticosteroides, pueden aumentar el riesgo de osteoporosis, una enfermedad que debilita los huesos. «La artritis reumatoide en sí también puede conducir a la pérdida de masa ósea, si no se trata,» dice Deane, otra razón por la cual se recomienda el tratamiento temprano. Su médico puede ayudarle a reducir su riesgo de osteoporosis, al revisar su densidad ósea y sugerir suplementos de calcio y vitamina D si es necesario.

La artritis reumatoide puede ser una condición difícil de entender y de vivir. Cuanto más sepa, mejor usted será capaz de detectar los síntomas de la AR y comenzar el tratamiento lo antes posible.

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