Dieta y depresión

La Depresión es una enfermedad muy común y grave que afecta negativamente la forma en que se siente, en que piensa y en cómo actúa una persona. Afortunadamente, también es tratable.

No todas las personas deprimidas requieren tratamiento médico. Las opciones de tratamiento para los pacientes con depresión incluyen medicamentos, terapia y cuidado personal. El cuidado personal incluye cosas como el sueño, la actividad física y la dieta, y es tan importante como los medicamentos y la terapia, a veces más.

Al aconsejar a los pacientes sobre el cuidado personal, usualmente los médicos no tienen suficiente tiempo para entrar en el tema de la dieta. Las recomendaciones con respecto a la dieta y estilo de vida son indispensables para una buena salud, ya que hay una abrumadora evidencia que respalda los beneficios de una dieta y un estilo de vida saludables para casi todo: prevención de enfermedades cardiovasculares, cáncer, demencia y trastornos de salud mental, incluida la depresión.

Dieta y bienestar emocional

La dieta es un componente tan importante de la salud mental que ha inspirado todo un campo de la medicina llamado psiquiatría nutricional. La especialista en medicina mental y corporal Eva Selhub, MD ha escrito un excelente resumen de lo que es la psiquiatría nutricional y lo que significa.

En pocas palabras lo que comemos importa para todos los aspectos de nuestra salud, pero especialmente para nuestra salud mental. Varios análisis de investigación recientes que analizan múltiples estudios respaldan que existe un vínculo entre lo que uno come y específicamente nuestro riesgo de depresión.

Un importante análisis concluyó lo siguiente:  “Un patrón dietético caracterizado por una alta ingesta de frutas, verduras, granos enteros, pescado, aceite de oliva, productos lácteos bajos en grasa, antioxidantes y una baja ingesta de alimentos de origen animal se asoció aparentemente  con un menor riesgo de depresión. Un patrón dietético caracterizado por un alto consumo de carne roja o procesada, granos refinados, dulces, productos lácteos altos en grasa, mantequilla, papas y salsa alta en grasa, y una baja ingesta de frutas y verduras se asocia con un mayor riesgo de depresión.”

¿Qué viene primero? ¿Dieta pobre o depresión?

Se podría argumentar que, bueno, estar deprimido nos hace más propensos a comer alimentos poco saludables. Esto es cierto, entonces deberíamos preguntar qué fue primero, ¿la dieta o la depresión? Los investigadores han abordado esta pregunta, afortunadamente. Otro gran análisis analizó solo estudios prospectivos, es decir, analizaron la dieta de referencia y luego calcularon el riesgo de que los voluntarios del estudio desarrollen depresión. Los investigadores encontraron que una dieta saludable (la dieta mediterránea como ejemplo) se asoció con un riesgo significativamente menor de desarrollar síntomas depresivos.

Entonces, ¿cómo se debería aconsejar a los pacientes sobre la dieta? Hay varias opciones saludables que pueden usarse como una guía. Uno que aparece una y otra vez es la dieta mediterránea. Otro recurso maravilloso es la guía introductoria sobre la dieta saludable de la Escuela Chan de Salud Pública.

Que es lo esencial ?

Lo esencial es comer plantas y muchas de ellas, incluidas frutas y verduras, granos enteros (en forma no procesada, idealmente), semillas y nueces, con algunas proteínas magras como pescado y yogur. Evite las cosas elaboradas con azúcares añadidos o harinas (como panes, productos horneados, cereales y pastas) y minimice las grasas animales, las carnes procesadas, el tocino  y la mantequilla. La ingesta ocasional de estos alimentos “malos” probablemente sea buena; recuerda, todo con moderación. Y, para aquellos que están tratando de perder peso, no puedes equivocarte con las coloridas frutas y verduras. Nadie engorda comiendo bayas o brócoli. La calidad importa sobre la cantidad. Y cuando se trata de lo que comemos, la calidad realmente importa

La salud de cocinar

Los estudiantes de las universidades usualmente no tienen grandes habilidades culinarias y estas se limitan a comidas rápidas o de muy fácil preparación que no necesariamente incluyen comidas o vegetales variados. Las comidas son elegidas usualmente por lo rápido y lo barato. ¿Nutrición? Nunca le hacemos caso.

La visión de la cocina ha cambiado desde entonces, y ahora es de todos conocido que, a pesar de tener conocimientos culinarios aún limitados, en la cocina existen muchas  herramientas para transformar la salud de cualquier persona.

“Cocinar es más fácil de lo que la gente piensa”, dice el Dr. David Eisenberg del Departamento de Nutrición de Harvard T.H. Escuela Chan de Salud Pública. “Es más divertido y más barato que comer fuera. Y no importa su capacidad, cualquiera puede aprender a hacerlo “.

Mientras más cocines para ti, más sano vivirás y por supuesto vivirás más feliz y sin síntomas de depresión. Es así de simple. Las personas que cocinan frecuentemente en casa comen más saludables y consumen menos calorías que las que cocinan menos, según un estudio publicado en la revista Public Health Nutrition. Los hallazgos también sugieren que los que cocinan con frecuencia en casa (de seis a siete noches a la semana) también consumen menos calorías que en las ocasiones en que comen fuera.

Cocinar además de ser una actividad terapéutica en muchos casos también expande el consumo de alimentos saludables. Por ejemplo, las personas que viven solas -que es menos probable que cocinen de forma regular- a menudo tienen dietas que carecen de grupos básicos de alimentos, como frutas, verduras y pescado, según una revisión de 41 estudios publicados en Nutrition Reviews.

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