9 consejos para mejorar la atención y la memoria

La forma en que vives, lo que comes y bebes, y cómo tratas a tu cuerpo puede afectar tu memoria tanto como tu salud física y bienestar. Aquí hay cinco cosas que puede hacer todos los días para mantener la mente y el cuerpo en forma.

A los 60 años, más de la mitad de los adultos tienen preocupaciones sobre su memoria. Sin embargo, los pequeños fallos de memoria que ocurren con la edad generalmente no son signos de un problema grave, como la enfermedad de Alzheimer, sino el resultado de cambios normales en la estructura y función del cerebro.

He aquí algunos consejos básicos para mejorar la memoria:

1. Gestiona tu estrés. El repiqueteo constante de las tensiones diarias, como las presiones laborales  o los argumentos mezquinos, sin duda pueden distraerte y afectar tu capacidad de concentración y memoria. Pero el problema más grande es una sensación continua de ansiedad, que puede conducir a la pérdida de memoria. Si no tiene una estrategia para controlar su estrés, proteger su memoria es una de las razones para obtenerla. La respiración profunda, la meditación, el yoga y un enfoque “consciente” de la vida pueden ayudar.

2. Duerme bien por la noche. Las personas que no duermen bien por la noche tienden a ser más olvidadizas que las personas que duermen profundamente. Una buena noche de sueño es esencial para consolidar los recuerdos. La razón más común para dormir mal es el insomnio: dificultad para quedarse dormido o quedarse dormido. Desafortunadamente, muchos medicamentos utilizados para tratar el insomnio también pueden afectar la memoria y la función cerebral general. Es por eso que lo mejor es tratar de mejorar sus hábitos de sueño primero y recurrir a los medicamentos solo si esos pasos no ayudan. Si necesita ayuda para dormir, use la dosis más baja por el tiempo más corto necesario para que su sueño vuelva a la normalidad.

3. Si fuma, abandone. Es más fácil decirlo que hacerlo, sin duda, pero si necesita motivación adicional, sepa que los fumadores tienen un mayor grado de pérdida de memoria relacionada con la edad y otros problemas de memoria que los no fumadores. Las personas que fuman más de dos paquetes de cigarrillos al día en la mediana edad tienen más del doble del riesgo de desarrollar demencia en la vejez en comparación con los no fumadores. Sin embargo, aquellos que dejan de fumar antes de la mediana edad y aquellos que fuman menos de la mitad de un paquete al día tienen un riesgo similar de demencia que las personas que nunca han fumado.

4. Si bebe alcohol, hágalo moderadamente. Beber demasiado alcohol aumenta el riesgo de pérdida de memoria y demencia. Las personas con alcoholismo tienen dificultades para realizar tareas de memoria a corto plazo, como memorizar listas. Otro tipo de pérdida de memoria asociada con el consumo de alcohol se llama síndrome de Korsakoff. En esta condición, la deficiencia de vitamina B1 a largo plazo, combinada con los efectos tóxicos del alcohol en el cerebro, puede desencadenar una amnesia repentina y dramática. En algunos casos, esta pérdida de memoria es permanente, pero si se detecta temprano, se puede revertir hasta cierto punto.

5. Protege tu cerebro de lesiones. El traumatismo craneal es una causa importante de pérdida de memoria y aumenta el riesgo de desarrollar demencia. Siempre use el equipo apropiado durante actividades de alta velocidad y deportes de contacto. Use un casco cuando monta en bicicleta, monta en una motocicleta, patina en línea y esquía. Use cinturones de seguridad cuando viaje en vehículos motorizados. Los accidentes automovilísticos son, con mucho, la causa más común de lesiones cerebrales, y el uso de un cinturón de seguridad reduce en gran medida las posibilidades de lesiones graves en la cabeza.

El envejecimiento normal conduce a cambios graduales en muchas habilidades asociadas con el pensamiento y la memoria. Por ejemplo, puede que le resulte más difícil enfocar su atención y absorber información rápidamente. La ralentización en el procesamiento puede conducir a un cuello de botella de información que ingresa a la memoria a corto plazo, reduciendo la cantidad de información que se puede adquirir y codificar en la memoria a largo plazo.

Pero las siguientes 4 estrategias pueden ayudarlo a mejorar su enfoque y capacidad para atender la información que se le presenta:

  1. Cuando alguien te está hablando, mira a la persona y escucha atentamente. Si se perdió algo que le dijo, pídale a la persona que lo repita o que hable más despacio.
  2. Parafrasee lo que se dice para asegurarse de que lo entiende y para reforzar la información. Por ejemplo, si alguien dice: “Podemos ver la película en el Teatro Loews  a las 7:30 o en el Paramount a las 7:50”, podría responder: “¿Qué preferirías, a las 7:30 en Loews o a las 7:50? ¿En el Paramount?
  3. Si nota que tiende a distraerse durante las conversaciones, trate de reunirse con personas en entornos tranquilos. Por ejemplo, podría sugerir que se reúna en la casa de alguien en lugar de hacerlo en un restaurante ruidoso. Cuando conoces a personas en un restaurante, siéntate en una mesa cerca de una pared. Si tus compañeros se sientan contra la pared y te sientas frente a ellos, podrás concentrarte en ellos sin que tu atención se desvíe hacia otros comensales.
  4. Puede mejorar su capacidad para concentrarse en una tarea y eliminar distracciones si hace una cosa a la vez. Intente evitar las interrupciones. Por ejemplo, si alguien te pregunta algo mientras estás leyendo o trabajando, pregunta si la persona puede esperar hasta que hayas terminado. No responda el teléfono hasta que haya terminado lo que está haciendo, deje que el correo de voz responda la llamada.
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